Un test en estudio podría detectar infecciones recientes de VIH

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Después de que una persona se infecte por VIH, pueden pasar hasta tres meses para que la presencia del virus aparezca en los análisis. Ese llamado ‘periodo ventana‘ -durante el que existe un altísimo riesgo de transmitir la infección a otras personas-, podría reducirse a solo unos 90 minutos gracias a un sistema pionero que especialistas de Barcelona se encuentran probando con buenos resultados.

Durante la fase aguda de la infección, las cargas virales son altísimas, aunque las personas aún no han generado anticuerpos, por lo que el VIH es aún ‘invisible’ con los test convencionales“, explicó al respecto Ferran Pujol, director de BCN Checkpoint, un centro comunitario de diagnóstico del virus del sida gestionado por la ONG NOMS-Hispanosida.

Desde hace tres meses, este centro se encuentra probando -en el contexto de un estudio- el sistema GeneExpert, un análisis genético, capaz de detectar la infección en fase aguda, incluso cuando los análisis convencionales dan negativo para VIH. En los tres primeros meses, las 314 pruebas realizadas con este test han permitido detectar a tres personas que se habían contagiado en los últimos 14, 16 y 22 días (y que hubiesen dado negativo en el análisis rutinario).

Pujol aclaró que el GeneXpert no está pensado como un test de VIH para toda la población, sino más bien para detectar infecciones agudas (producidas en los últimos días) en población de riesgo, especialmente entre varones que hayan tenido relaciones sexuales con otros hombres.

En los tres casos que hemos detectado en este tiempo, el VIH también se hubiese diagnosticado con los análisis habituales, pero más tarde“, explicó, es decir, en los análisis que se repiten al cabo de tres meses, pasado el periodo ventana en el que los anticuerpos comienzan a ser detectables.

Las ventajas de que una persona recién contagiada conozca su calidad de seropositivo radica, principalmente, en que podrá tomar las precauciones necesarias para no contagiar a otras, pero también, y sobre todo, en que podrá empezar a recibir inmediatamente tratamiento antirretroviral, justo cuando la carga viral (el número de copias del virus en su organismo) es más elevada, lo que permitirá que la infección tenga un impacto menor en su sistema inmune.

En un futuro ensayo, estas personas tratadas recién infectadas serán muy buenas candidatas para probar una vacuna terapéutica que les permita controlar el virus sin necesidad de fármacos“, añadió el especialista.

El resultado del GeneExpert, que está disponible en apenas 90 minutos, puede además ser obtenido por personal no sanitario, como destacó Pujol, cuyo centro diagnostica el 40 por ciento de los nuevos casos de VIH en hombres homosexuales en Cataluña. “Este grupo de población concentra actualmente el grueso de la epidemia de VIH y una herramienta de diagnóstico precoz así es muy importante“, destacó, aunque admitió que aún es pronto para generalizar su uso y que faltan realizar los estudios de coste-eficacia sobre su uso.

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Periodista general recibida en TEA Mar del Plata, en el año 2005, con promedio distinguido.Actualmente soy editora de contenidos para las redes de Bitablog y Smallsquid. También he escrito para otras, como el Sobre de los Blogs. Desde mis inicios, me ha atraído todo la relacionado con Internet y los medios digitales, así como el mundo de la salud y el bienestar, del turismo y los viajes, la comunicación y la cultura en general.

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