Los pimientos picantes y sus potenciales propiedades

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Los picantes también tendrían sus beneficios sobre la salud: la capsaicina es la sustancia encargada de provocar la picazón en la boca y habría demostrado tener propiedades analgésicas: aliviaría las molestias de la psoriasis, la artritis reumatoide o incluso de neuralgias, según se destacó desde el Instituto de Nutrición y Tecnología de los Alimentos de la Universidad de Granada, en boca de su director y Catedrático de Fisiología, Jesús Rodríguez Huertas.

El experto explicó que la acción calmante de los pimientos se debe a esta sustancia, capsaicina, que “en dosis bajas y controladas actúa sobre los receptores del dolor y cambia el foco de atención engañando al sistema nervioso central”.

A esta sustancia química también se le han atribuido otras virtudes: desde poder anticancerígeno hasta acción como adelgazante, o incluso se la ha tildado de afrodisíaco. No obstante, Rodríguez advierte que hay que ser cauto porque “lo que se conoce es muy poco“, por lo que es necesario investigar y trabajar, aunque “lo que sí es cierto es que tiene un potencial enorme en distintas aplicaciones”, añadió.

El especialista señaló que ciertas investigaciones han demostrado los beneficios de la capsaicina en el tratamiento de algunos cánceres como el de pulmón, y que se trató de estudios en cultivos celulares. Estos hallazgos permitirían comprobar que la capsaicina es capaz de destruir muchas de las células cancerígenas, sin alterar prácticamente las sanas.

Estamos intentando hacer un proyecto de investigación para probar que la quimioterapia y la radioterapia serían más eficientes si a través de la dieta incrementamos la cantidad de capsaicina como coadyuvante, pero está una fase inicial”, apuntó Rodríguez.

No obstante, la capsaicina podría incrementar la incidencia en algunos tipos de cáncer del tubo digestivo, sobre todo de la parte media-superior. Por tal motivo, el especialista no recomienda la ingesta de pimientos picantes a personas con propensión al cáncer de colon o estómago.

Aunque parezca una paradoja, el especialista explicó que “en el estómago se produce un gran contacto con la capsaicina y cuando las cantidades son elevadas y mantenidas en el tiempo actúan sobre los epitelios y pueden alterarlos en un porcentaje bajo que es preocupante”.

¿Adelgazante?

Otra de las propiedades del picante es que ayudaría a perder los kilos de más: la acción adelgazante asociada a la capsaicina se basa en realidad en la quema de grasa derivada del incremento del estrés oxidativo, se detalló. Finalmente, en cuanto al poder de la capsaicina como afrodisíaco, Rodríguez sostuvo que aunque de forma empírica el efecto es muy fuerte en sujetos que están relativamente habituados a una ingesta media de la sustancia, no hay estudios científicos que lo demuestren.

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Periodista general recibida en TEA Mar del Plata, en el año 2005, con promedio distinguido.Actualmente soy editora de contenidos para las redes de Bitablog y Smallsquid. También he escrito para otras, como el Sobre de los Blogs. Desde mis inicios, me ha atraído todo la relacionado con Internet y los medios digitales, así como el mundo de la salud y el bienestar, del turismo y los viajes, la comunicación y la cultura en general.

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