La aterosclerosis, primera causa de muerte en el mundo

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La aterosclerosis o endurecimiento de las arterias es la primera causa de muerte en el mundo, según las conclusiones recientemente presentadas por el Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares.

Los trastornos y posteriores fallecimientos se producen como consecuencia de la acumulación de grasa, colesterol y otras sustancias que forman así placas que dificultan o impiden el normal flujo sanguíneo, lo que puede llevar a un fallo cardíaco. El dato más alarmante es que el 70 por ciento de la población sana sufriría de ateroesclerosis, en distintos grados.

La advertencia fue emitida, en concreto, por los investigadores de dicho centro, Valentín Fuster y Borja Ibáñez, que vienen trabajando en el estudio PESA, especializado en este tipo de dolencias, y que cuenta con la participación de 4.000 personas de entre 40 y 54 años.

Fúster indicó por su parte que cuanto más placas se tenga en el cuerpo más vulnerable queda la persona y más proclive a sufrir, en un mediano a largo plazo, de un infarto o ictus.

Este mismo investigador había acuñado hace un tiempo el término de “placa vulnerable“, concepto que ahora abandona en un intento de detectar y controlar aquellas que tenían más probabilidad de romperse y causar problemas. Sus últimas indagaciones han demostrado la variabilidad de estas placas –unas dejan de ser peligrosas para dar paso a otras– así como su escasa relación con habría entre el lugar en el que se localizan y la parte del cuerpo en la que se produce el accidente vascular.

Ahora vemos al paciente sistémicamente vulnerable: cuantas más placas tengas y más inflamación tengas en todo el cuerpo más eventos puedes tener”, ha expuesto Fuster.

La enfermedad ateroesclerótica, ha puntualizado, “aparece a una edad muy temprana, es una patología difusa; siempre pensábamos que puede estar en la coronarias o en el cerebro y está en todos sitios“. Detectar este problema, según destacó, permite avisar a la persona que tiene las arterias “obstruidas” de que “es el momento de que cambie su estilo de vida” para evitar un problema cardiovascular.

El especialista llegó a estas conclusiones aplicando ecografías de ultrasonido tridimensional, una “tecnología no invasiva, de coste bajo y que se puede utilizar en países en desarrollo“. Fuster ha resaltado la utilidad de la ecografía para detectar cúmulos de grasa y colesterol en las arterias periféricas, incluso antes de que el paciente conozca su riesgo, y beneficiarse así de un tratamiento preventivo.

Vale destacar que la progresión de la enfermedad está vinculada a otros factores de riesgo como son el tabaquismo, colesterol alto, hipertensión, sedentarismo, sobrepeso y diabetes. El visualizar la presencia de placas puede “mejorar la detección de estos individuos que tienen ya la enfermedad sin encontrarse en una clasificación de riesgo ni sufrir síntomas” y cambiar su situación antes de que sea demasiado tarde.

Borja Ibáñez, cardiólogo del Hospital Clínico San Carlos, en Madrid, y director de Investigación Clínica del CNIC, ha hecho hincapié en que siete de cada diez personas tiene ya ateroesclerosis, y lo desconocen, pensando que están sana. “Cuando haces un screening mucho más exhaustivo y miras varios territorios vasculares la incidencia de tener placas es mucho mas alta de lo que pensábamos“, ha alertado.

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Periodista general recibida en TEA Mar del Plata, en el año 2005, con promedio distinguido.Actualmente soy editora de contenidos para las redes de Bitablog y Smallsquid. También he escrito para otras, como el Sobre de los Blogs. Desde mis inicios, me ha atraído todo la relacionado con Internet y los medios digitales, así como el mundo de la salud y el bienestar, del turismo y los viajes, la comunicación y la cultura en general.

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