El oído se protegería contra los ruidos excesivos

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Una buena noticia, y más que nada en esta era en la que vivimos en la cual entre los mp3, los recitales de rock, los ruidos del tráfico, entre otros ruidos molestos, nuestros oídos se ven sometidos a una constante afluencia de ondas sonoras.

Bien, al parecer, según un reciente estudio en el cual participaron investigadores de todo el mundo, el oído sería capaz, por sí mismo, de protegerse del exceso del ruido al limitar la cantidad de sonido que recoge.

Los investigadores han detectado una determinada alteración genética que permitiría al sistema auditivo autoprotegerse de una pérdida de audición permanente. La clave parece radicar en una mutación genética de la proteína nAChR, que los científicos probaron en ratones y que podría ayudar en la búsqueda de nuevos fármacos en este campo.

“Hasta ahora, existía cierta incertidumbre en este campo sobre para qué se utiliza este sistema de limitación del sonido”, explicó Paul Fuchs, autor del estudio y profesor de otorrinolaringología, cirugía de cabeza y cuello y co-director del Centro de Biología Sensorial del Institute for Basic Biomedical Sciences at Johns Hopkins. “Ahora hemos demostrado definitivamente que este sistema funciona, en parte, para prevenir el trauma acústico”, señaló.

Para conseguir un mejor manejo de este sistema de limitación del sonido del oído, el equipo de investigación se basó en las conclusiones anteriores y centró sus esfuerzos en la proteína nAChR, que se localiza en las llamadas células sensoriales del oído.

Para este análisis, el equipo de investigación modificó genéticamente un solo bloque de la proteína nAChR y probó su capacidad para escuchar en ratones.

Con esta modificación genética, los ratones eran menos capaces de oir los sonidos suaves, lo que demostró que la alteración en las proteínas nAChR hacía bajar la audición. Entonces el equipo se planteó si esta alteración en la proteína y la mejora en la habilidad de bloquear el sonido de los ratones modificados podría también proteger de daños provocados por el exceso de sonido.

Para averiguarlo, el equipo sometió a los ratones a la exposición de un sonido de unos 100 decibelios, excesivamente elevado, el cual con el tiempo podría significar una pérdida de la audición, luego de esto volvió a medir su capacidad para oír.

Con este estudio, los investigadores pudieron descubrir que los ratones con esta modificación sufrían menos daño permanente en la audición. “Creemos que esta vía podría ser una diana terapéutica para la protección de los daños por exceso de ruido”, se mostró esperanzado Funchs.

“Hasta ahora, hay poca o ninguna farmacología específica en este campo. Todavía estamos aprendiendo como funciona el oído interno”, señaló el investigador, quien no obstante añade que la noticia alentadora es que los mecanismos moleculares, como el aquí analizado, frecuentemente involucran un único gen, con lo que existe una oportunidad real de buscar fármacos específicos en este campo para el futuro.

Hasta que se logren estos fármacos, Fuchs sugiere limitar el tiempo que se pasa en los conciertos de rock y usar tapones en los oídos para protegerse. Consejos que todos deberíamos considerar para proteger nuestros oídos y nuestra audición.

Vía Hispavista

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Periodista general recibida en TEA Mar del Plata, en el año 2005, con promedio distinguido.Actualmente soy editora de contenidos para las redes de Bitablog y Smallsquid. También he escrito para otras, como el Sobre de los Blogs. Desde mis inicios, me ha atraído todo la relacionado con Internet y los medios digitales, así como el mundo de la salud y el bienestar, del turismo y los viajes, la comunicación y la cultura en general.

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