Día Nacional del Celíaco

celiaquia

Hoy, 27 de mayo, se conmemora en España el Día Nacional del Celíaco, una enfermedad que sufren quienes tienen intolerancia al gluten, proteína presente en el trigo, cebada, centeno y avena, y que, según datos de FACE (Federación de Asociaciones de Celíacos de España), afecta a un 1 por ciento de la población.

Pero el dato más alarmante, según la Federación, es que de los 500.000 españoles que sufrirían de celiaquía, un 75 por ciento aún no estarían diagnosticados.

El número de celíacos ha aumentado de manera considerable en los últimos años, sobre todo, entre los adultos. Hoy en día, la edad media de los pacientes se sitúa en los 40 años, cuando hace unas décadas era más bien un trastorno infantil.

Vale diferenciar la celiaquía (quien es intolerante al gluten), y que comprendería el 1 por ciento de la población, de las personas sensibles al gluten, cuyo porcentaje ya sería del 10 por ciento del total. Esta última es una patología de nuevo diagnóstico en la que a los pacientes el gluten les hace enfermar.

Si hablamos de sensibles al gluten la cifra se acerca a la espectacular cifra de 4 millones de personas, ya que estamos hablando del 90 por ciento de los afectados sin un diagnóstico definitivo. Aunque este número podría ser superior, porque los sensibles al gluten podrían ser más del 10 por ciento de los españoles” dijo al respecto Gonzalo Guerra Flecha, fundador y experto digestivo del Centro Médico-Quirúrgico de Enfermedades Digestivas (CMDE).

Según explicó por su parte el doctor Federico Argüelles Arias, especialista en patología digestiva de la Sociedad Española de Patología Digestiva (SEPD), “existen muchos casos sin identificar porque los pacientes no manifiestan síntomas o presentan síntomas no digestivos que hacen que el diagnóstico se retrase durante años y que el afectado visite numerosos médicos hasta llegar al especialista del aparato digestivo“.

Por este motivo, los expertos suelen describir a la enfermedad celíaca como un iceberg: el hielo exterior serían los casos diagnosticados porque presentan síntomas típicos, mientras que permanecen ocultos bajo el agua los casos más difíciles de detectar. Gracias a un mayor conocimiento de la enfermedad y su sintomatología, en los últimos años está mejorando el diagnóstico, y los clínicos tienen en cuenta los síntomas no digestivos antes de descartar la enfermedad.

El 20 por ciento de los casos se diagnostica en adultos de más de 60 años, por lo que la celiaquía ha dejado de ser considerada una enfermedad infantil. Los síntomas de la intolerancia a esta proteína pueden variar según el momento de su detección. “En el niño pequeño los síntomas gastrointestinales y la falta de crecimiento son los que nos llevan a sospechar que existe la enfermedad. En niños mayores se pueden encontrar también otro tipo de síntomas, como la dermatitis, la anemia e incluso la talla baja” detalló Andrés Bodas, gastroenterólogo infantil de CMED.

La cesta del celíaco

Otro tema no menor es que si bien hoy en día se puede conseguir más variedad y cantidad de productos libres de gluten, éstos suelen ser mucho más caros que los tradicionales. Según FACE, una familia con un solo celíaco en su seno tiene un gasto de 1.468,72 euros más en la cesta de la compra anual que un núcleo familiar sin este tipo de pacientes.

Con motivo del Día nacional del Celíaco, se quiere entonces llamar la atención de las Administraciones para que pongan en marcha ayudas que permitan al colectivo celíaco llevar una dieta sin gluten, el único tratamiento para esta enfermedad, y que ya se han contemplado en la mayor parte de los países de la Unión Europea, entre ellos Italia, Francia o Reino Unido.

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Periodista general recibida en TEA Mar del Plata, en el año 2005, con promedio distinguido.Actualmente soy editora de contenidos para las redes de Bitablog y Smallsquid. También he escrito para otras, como el Sobre de los Blogs. Desde mis inicios, me ha atraído todo la relacionado con Internet y los medios digitales, así como el mundo de la salud y el bienestar, del turismo y los viajes, la comunicación y la cultura en general.

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